Al Horford: Posljednji čovjek koji stoji u Atlanti

Al Horford: Posljednji čovjek koji stoji u Atlanti

Aktivist zajednice, dvostruki All-Star i sada posljednji čovjek iz verzije Velike trojke iz Atlante Hawksa, Al Horford ulazi u najvažniju sezonu svoje šestogodišnje karijere. Jastrebovi će u pogledu osoblja biti znatno drugačiji tim nego što su bili posljednjih godina. Ogromno probijanje igrača ostavilo je Horford da vodi usitnjene ostatke višegodišnjih momčadi doigravanja Atlante proizvedenih u novijoj povijesti.

Tijekom posljednja dva ljeta, Horford je gledao kako njegovi primarni prijatelji izlaze iz organizacije. Joe Johnson trguje se s Brooklyn Netsima u ljeto 2012 Josh Smith godine potpisao s Detroit Pistonsima kao slobodan igrač. Sada samo 6-10 Horford ostaje kao središnje mjesto franšize, i doslovno i figurativno, i misli da je njegovo vrijeme da bude vođa organizacije.



Prihvaćam izazov, kaže Horford. Očito sam uživao u vremenu koje sam imao da se igram s Joeom Johnsonom i s Joshom Smithom. Imali smo tako dobru kemiju, posebno s Joshom i ja. Sad kad se stvari ovdje mijenjaju, znam da postoji nova uloga za mene i to je nešto što pozdravljam.

Kad su ga pritisnuli na ono što je točno mislio da će obuhvaćati njegovu ulogu, dao je do znanja da je spreman učiniti sve što je potrebno da Atlanti pomogne u uspjehu.

Morat ću biti jedan od vođa tima i svojim radom zaista voditi primjer. Verbalno ako nešto trebam reći hoću. I na terenu, moći učiniti sve što je potrebno da pobijedimo. Neke večeri će trebati da zabijem loptu više, a neke noći da se odbijem. Što god bilo, kakvo god bilo, spreman sam za to.

Čak i sa zrelošću i snagom koja se može naći u tim komentarima, on i dalje posjeduje poniznost znajući da će svima u timu trebati da Atlanta ostane konkurentna. Gleda Jeff Teague , jedan od rijetkih igrača koji se vraćaju u Atlantu, kako bi mu pomogao voditi Hawkse sljedeće sezone.

Mislim da je on vjerojatno najvažniji dio uspjeha našeg tima, kaže Horford. Jeff je dokazao da svojom igrom može biti jako dobar i očekujem puno velikih stvari od njega ove sezone.

Teague nije jedini igrač kojega je uzbuđen što je uz njega u Atlanti. Horford redovito vježba s Lou Williams , koji se pokušava vratiti nakon ozljede ACL-a pretrpljene u siječnju. Rekao je da je Williams naporno radio na povratku i nada se da će se moći vratiti u svoju bodovnu formu prije nego kasnije.

crunchyroll x megan thee pastuh

Novostečeni veterani-napadači Paul Millsap i Elton Brand također su dodali Horfordovo oduševljenje. S Millsapom, Hawks bi trebao primiti velik dio proizvodnje izgubljene odlaskom Smitha, ali na učinkovitiji način. Ironično, Millsapov dolazak prisiljava Horforda da nastavi igrati van pozicije u centru, što je nešto za što se nadao da će završiti Smithovim egzodusom.

Da, znate, nekako sam se s tim bavio cijelo ljeto jer sam imao dojam da ću igrati snagu prema naprijed i to je moj prirodni stav, kaže Horford. Ali kad sam vidio sve poteze koje je momčad povukla i razgovarao s trenerom, nekako su me natjerali da shvatim kako funkcionira njihov sustav i kako osjećaju da mogu biti uspješan u centru. U mojim je rukama. Prihvaćam to i iskoristit ću maksimum iz igračkog centra i biti najbolji što mogu.

Nastavite čitati kako biste čuli zašto Horford nije siguran da će Atlanta biti top pet momčadi na Istoku ...

Horford kaže sve ispravne stvari, ali ostaje iskren, što je osvježavajuće. Mnogo puta sportaši žive život prepun klišeja i izbacuju stvari koje misle da drugi žele čuti. Horford vjeruje u stvari o kojima govori. Umjesto da bude potresan kad mu situacija nije baš po volji, on ostaje uvjeren u svoje sposobnosti kako bi se optimizam mogao legitimno izlučivati.

djevojka ubijena radeći keke challenge

Na pitanje želi li se povući kao jastreb Atlanta, ponovno je bio iskren, jasno stavljajući do znanja da je pobjeda od najveće važnosti za njegovu buduću odluku.

Pa, nisam siguran, kaže. Mislim da je uvijek dobro držati svoje mogućnosti otvorenima. Mislim da imam vremena utvrditi kako radi naš tim i korake koje poduzimamo da bismo bili sjajni ... Dakle, ako smo ovdje konkurentni i ako se dobro osjećamo s onim što imamo, onda da. Ako ne, onda ću možda morati preispitati.

Čovjeku koji kaže da voli igrati na cesti u Chicagu, New Yorku i Golden Stateu preostale su tri godine ugovora, tako da Atlanta ima vremena oko sebe staviti dobitne komade. No, njegova razmišljanja o Hawksovom prospektu ove nadolazeće sezone navode na vjerovanje da imaju puno posla.

To je prilično nova momčad pa trenutno, gledajući nas na papiru, ne mogu vam reći da ćemo biti petorka ili doigravanje, kaže Horford. Ne znam. Više se radi o tome da se samo okupimo i smislimo neke stvari.

Kad se ne brine za nade Hawksa, Horford ostaje uključen u zajednicu usredotočujući se na područja razvoja košarke i obrazovanja za mlade. Njegova zaklada djeluje u Michiganu, Atlanti i njegovoj domovini Dominikanskoj Republici. Višestruki dobitnik NBA-ove nagrade za pomoć u zajednici i sudionik ligaškog programa Košarka bez granica, Horford je jedan od vodećih filantropa lige. Svoju zainteresiranost za takva djela prati još dok je bio dijete koje je žudilo za kontaktom s profesionalnim sportašima. Sad kad je u poziciji da vrati, osjeća obvezu da to učini i ostavi svoj trag pomažući zajednici.

Horford u šali priznaje da ima samo nekoliko prijatelja oko lige. Izvan svojih kolega s Floride Gator, Joakim Noah i Corey Brewer , njegov krug prijatelja je vrlo malen. Bivši suigrač Zaza Pachulia i sumještani Charlie Villanueva i Francisco Garcia također čine naizgled ekskluzivni popis.

Pa, ako se ne druži s prijateljima, kako provodi vrijeme izvan igre?

Prema Horfordu, plaže, biciklizam, aktivnosti na otvorenom i obiteljska kuhanja najčešći su način pronalaska odmora. Kaže da ne može ništa raditi u kuhinji ili na roštilju što se tiče kuhanja, ali treba mnogo dugih vožnji biciklom po gruzijskoj Silver Comet Trail-u kako bi mu opustio um. Kada je izvan Atlante, Horford traži plažu kako bi se samo družio sa suprugom.

Nažalost, Horford ove sezone neće imati puno vremena za odmor s proširenom ulogom. Nakon sezone u kojoj je u prosjeku postizao maksimum u karijeri u bodovima (17,4) i skokovima (10,2), sebe smatra jednim od najboljih u ligi. Na pitanje tko će biti u njegovom All-NBA timu, imenovao je Derrick Rose, Kevin Durant, LeBron James, Pau Gasol i Dwight Howard . Nakon razjašnjenja može li se uključiti, Horford je brzo zamijenio Gasola.

Oh, stavio sam se na vlast, rekao je. Čovječe, nema sumnje u to, definitivno se tako osjećam.

Ipak, osvajanje prvenstva sve je ono po čemu Horford želi pamtiti na terenu. Na pitanje je li još nešto želio postići, Horford je gotovo zanijemio: Vau. Osim osvajanja NBA naslova? Čovječe, sve o čemu mislim je pobjeda i sposobnost da se natječem te da budem u stanju učiniti nešto posebno. Zapravo se bavim samo timom i pobjedama. To je vjerojatno jedina stvar po kojoj želim da me pamte.

Možda zvuči klišejski, ali igrač koji želi pobijediti to nikada nije. Biti prvak je nešto što vam ljudi nikad ne mogu oduzeti, a Horford pokušava postići da se njegov uspjeh na terenu podudara s uspjehom koji on ima. U tome nema ništa klišeizirano.

Hoće li Horford biti All-Star ove godine?

Slijedite Warrena na Twitteru na @ShawSports .

najbolja serija za gledanje na hulu

Slijedite Dime na Twitteru na @DimeMag .

Postanite obožavatelj časopisa Dime na Facebooku OVDJE .