Fotograf Tommy Kha već desetljeće nespretno ljubi ljude

Glavni Umjetnost I Fotografija

Tommy kha sjeća se svih 140 poljubaca u proteklih devet godina. Jedne noći, njegova se prijateljica Kati naslonila na vrh Empire State Buildinga. Drugi put ga je njegov najbolji prijatelj Luke duboko poljubio u jantarnom sjaju ulične svjetiljke - nakon što je to učinila i djevojka s kojom je izlazio. Zatim, bila je noć u Memphisu kada je Brandon rukama omotao Khain struk pod svjetlom vanjskog stroja za led. Zajedno su otišli u pub gdje ga je i Brandonova mama Colleen poljubila.





Ali to nisu sjećanja na kompulzivno ljubljenje; oni su inscenirani trenuci koji šminkaju Khaovu seriju fotografija Vratiti pošiljatelju (2010 - u tijeku), koji se upravo pokazao u Galerija LMAK u New Yorku . Pravila su postavljena vrlo jednostavno, kaže Kha o svojim suradnicima. Mogu me poljubiti kako god žele, ali to mora biti na usnama i mora biti noću.

Iako je Kha fotograf, Vratiti pošiljatelju ukorijenjen je u izvedbi. Njegovi sudionici nastupaju, međutim, za razliku od polaznika Muzeja moderne umjetnosti koji su tijekom tri mjeseca sjedili oči u oči s Marinom Abramović za Umetnik je prisutan (2010). I sam Kha doživio je Abramovićev nastup kada se iz Memphisa preselio u New York, i to je na njega ostavilo trajni dojam.



Jednostavno pitanje koje je pokrenulo Khain projekt proizvelo je beskonačne varijacije: Kako je mogao odigrati trenutnu i romantičnu gestu s potpunim neznancem? Kako je vrijeme prolazilo, počeo je zahtijevati poljupce i od poznanika i prijatelja. Izbojci traju oko pet minuta, a Kha obično koristi svoj samookidač za snimanje svake interakcije. Rezultirajuće slike mogu izgledati neugodno, dirljivo ili iznenađujuće intimno. U drugoj seriji autoportreta, Ja faksimil, i ja faksimil, i ja faksimil (2018. – u tijeku) , Kha rekreira svoje lice kao nedovršene slagalice, snop fotokopiranog papira jednak njegovoj težini i poprsje ispisano 3D-om. Ovdje se i on beskrajno reproducira.



Luka, Memphis,Tennessee, 2010. (monografija)Fotografija Tommy Kha



Lik koji je proizašao iz Vratiti pošiljatelju je mrtva i stoična, kaže Kha. Drži lice mirno i nezainteresirano poput neutralnih izraza djevojaka na umjetničkim povijesnim slikama. Kad su njegove rane slike počele kružiti mrežom 2013. godine, neki su ga internet komentatori optužili da je na filmu i televiziji održao stereotip da su azijski muškarci bespolni. Kao homoseksualac iz Amerike, kineskog porijekla, bio je osjetljiv na kritike. Nisam se složio s njima, kaže. U svijetu umjetnosti nije bilo (i još uvijek nema) dovoljno raznolikih prikaza Azijskih muškaraca i žena. Umjetnici vole njegovog vršnjaka Pixy Liao a pokojni Ren Hang tek je nedavno počeo ulaziti u zeitgeist sa svojim subverzivnim stavovima o azijskoj seksualnosti.

No jesu li Khaini poljupci seksualni ili ne, promašuje poantu. Njega više zanimaju nijanse svake izvedbe i slojevi važnosti koje pripisujemo činu. Zbog iskustva se često može učiniti apsurdnim. Ništa ne osjećam, kaže kroz smijeh o susretima, koje smatra transakcijskim u prirodi. To je vrlo poput lucidnog sanjanja, nudi. U svom novom videu SLAB (Zapečaćeno udarcem) (2019.) , njegov vrlo ravan prijatelj Dan nježno ljubi i liže Kha-a usta četiri i pol minute, ponekad odmarajući usne na svojim dugim potezima, a da se uopće ne pomakne. (Upravo je u tome) svijest o tome koliko je situacija smiješna, kaže Kha. (To) Pronašao sam toliko humora u ovoj gesti koja je jako romantizirana i seksualizirana.



Jedna od najintimnijih slika bila je ona s njegovim najboljim prijateljem Lukeom. Na slici, Luke nježno, ali čvrsto povlači Khaa prema sebi za svoj prugasti plavi šal, dok je drugom rukom privijao glavu fotografa. Khaove oči su zatvorene, i iako u ovom trenutku izgleda izgubljeno, mozak mu nije preplavio oksitocin. Iskreno, nije bila ona koja se najviše pamti, kaže kroz smijeh. Što nije u redu sa mnom?

Prince, Midtown Memphis,Tennessee, 2018Fotografija Tommy Kha

Na drugoj slici, Prince, visoki crnac, naginje se preko betonske barijere na parkiralištu da bi dosegnuo Khaine usne. Prinčevo tijelo gotovo tvori kut od 90 stupnjeva, a prostor između njihovih tijela komično je sladak. Kha kaže da su uzeli nekoliko različitih snimanja kako bi naglasili visinsku razliku. Obično ga, kaže, vole podići visoki ljudi.

Njegov najčudniji susret bio je s simpatijom, Chase. Bilo je kasno navečer i Chase je zamolio Khaa da usput pokupi kutiju cigareta. Kad je Kha ušao u kuću, Chase je bio bez majice, a otac je gledao televizor s isključenom glasnoćom. Kha se smije kad opisuje čudnu vibru. Mislim da je crvena zastava poput, ako ikad moram nešto kupiti za tipa, to neće dobro završiti, kaže.

Kha namjerava da projekt traje cijeli život. Stvarno sam znatiželjan kako se moje tijelo mijenja, i ljudi koje glumim i prepravljam te kako i dalje mogu raditi s izvornim parametrima, kaže. Ono što mu je uvijek svježe je bezbroj načina na koje njegovi ispitanici reagiraju. Ideja o tome kako me ljudi ljube toliko mi je duboka, kaže. Dirnulo ga je koliko ljudi mogu biti nježni, gdje polažu ruke i koliko prostora odlučuju ostaviti između sebe. Nikada nije bila zamišljena da bude takva ideja o zastupanju i agenturi, nastavlja. Ali što više razmišljam o tome ... kako me drugi ljudi ljube, daje im slobodu. (To im daje na ovaj način da budu autentični i mislim da to pokazuje.

Amber, Greenpoint,Brooklyn, 2018Fotografija Tommy Kha