Kako je Soul Train postao najradikalnija emisija na američkoj televiziji

Glavni Glazba, Muzika

Svake subote ujutro, već 35 godina, Vlak duše priuštio Americi jednosatnu proslavu crnačke kulture mladih. Samoprozvana reputacija emisije kao najtirije putovanje u Americi Vlak duše ne samo mjesto za prikaz najnovijih plesnih pokreta, frizura i niti, već i mjesto za premijeru nove glazbe. Postala je nezamjenjiva promotivna platforma za crnačke glazbenike u 1970-ima, a do 80-ih bila je odgovorna za davanje grupama poput Run-DMC-a prve nacionalne izloženosti. Bio je to pop kulturni plinovod koji je masovnu publiku naučio kako plesati, kako se odijevati i koga slušati.





No dok je princip emisije bio jednostavan, s godinama je njegov radikalizam pomalo zaboravljen. Ispod blistavih svjetala, čarobnih predstava i kaskadnog paisleyja, Vlak duše bio revolucionaran u svojim prikazima crnog identiteta. Njegov je temelj ukorijenjen u otporu protiv fanatiziranih medija i šire fanatizirane kulture, a punoljetnost je postala u vremenu silnih preokreta i frustracija, budući da su loši ekonomski uvjeti trajali čak i dok je pokret za građanska prava napredovao. Soul Train's poruka osnaživanja crnaca bila je hitna, unatoč svojoj radosnoj i naizgled neozbiljnoj vanjštini. To je bio način života za mene, moju kulturu i moju generaciju, kaže Louie Ski Carr, miljenik obožavatelja Vlak duše plesač. Crnac sam i Meksikanac i odrastao sam na ulicama Inglewooda, a svake subote ujutro to nam je bila prilika da vidimo svoje ljude i da se prepustimo vlastitim plesovima, stilovima, erama i ludorijama.

Don Cornelius bio je službeni domaćin, odnosno dirigent Vlak duše , i udvostručen kao njegov izvršni producent. Rodom iz Chicaga koji je postao punoljetan tijekom turbulencije borbe za građanska prava, Cornelius je ranih 20-ih proveo izvještavajući o socijalnim nemirima i susrećući se sa svojim osobnim junacima, velečasnim Jesseom Jacksonom i Martinom Lutherom Kingom mlađim, za lokalnu TV stanicu WCIU. Za Corneliusa je rad na televiziji usredotočio način na koji se rasizam u stvarnom svijetu odražavao na ekranu. Nacionalna televizija kronično je predstavljala crnu Ameriku, iskrivljujući ili ponižavajući njihove narative ili ih u potpunosti izostavljajući. Pristrasne novinske stanice, posebno na jugu, prekomjerno su prijavile crni zločin i podprijavile policijsku brutalnost. Snimke pokreta za građanska prava bile su iskrivljene, čineći da su se često mirni prosvjedi činili nasilnim preokretima. Scenarističke komedije i drame afroameričkim glumcima dale su stereotipne ili servantilne uloge.



Corneliusova želja da vidi ne samo istinske, već i pozitivne prikaze Afroamerikanaca u medijima dovela ga je do stvaranja ideja za vlastitu TV emisiju temeljenu izravno na emisiji ABC mreže Američki bend , široko popularni jednosatni segment koji je prikazivao tinejdžere kako plešu uz najnoviju glazbu. Iako su crni umjetnici sve više bili na ljestvicama, Američki bend imao je tendenciju da prikazuju bijele plesače i izvođače, što je dovelo Corneliusa da predstavi svoj show, Američki bend boje, na WCIU. Mreža je odobrila i Vlak duše prvi put premijerno prikazan 1970. godine kao lokalna dnevna emisija, što je Corneliusa učinilo jednim od prvih Afroamerikanaca koji su stvorili, posjedovali i proizveli vlastitu TV emisiju.



Gotovo preko noći, jednosatna avantura u uzbudljivi svijet duše polučila je uspjeh. Cornelius je za talente nabavljao lokalne tinejdžere, koji su se svaki dan nakon škole postavljali ispred zgrade mreže, nadajući se prilici da plešu na ekranu. Crni Chicago dobio je emisiju koja nije samo ublažila grubi nedostatak reprezentacije, već emisiju čija je svrha bila pohvala širini crnačkih talenata. Brzo je stekao potrebnu potporu da bi to postao nacionalni program i Vlak duše preselila sjedište u Los Angeles. Premijerno je prikazan na nacionalnoj sceni 1971. godine, s hrabrim i svijetlim novim setom koji priliči njegovom novom mjestu, a glavna linija dobrodošlice na brodu, na vrijeme ste za prekrasno putovanje Soul vlakom.



Uskoro su glazbenici bili ti koji su tražili da budu prisutni Vlak duše , a ne obrnuto. Aretha Franklin nastupila je na vrhuncu svoje karijere, Stevie Wonder improvizirao je novu pjesmu u eteru, a Jackson 5 bili su neki od najčešćih gostiju emisije. U svojim ranim danima izvođači su se sinkronizirali s njihovim hitovima tijekom tapkanja, ali Cornelius je prepoznao da im je potrebno integrirati izvedbe uživo kako bi ostali relevantni. Barry White jednom je nastupio s orkestrom od 40 osoba, Al Green je slomljenom rukom izveo izvedbu ispuštanja vilice, a James Brown pridružio se plesačima na podu u zaslijepljenom ljubičastom kombinezonu. Kasnije u životu emisije, Cornelius je čak napravio neke iznimke za umjetnike koji nisu crnci, dopuštajući headlinerima s dušom, poput Davida Bowieja i Eltona Johna, da se oduševe Vlak duše Faze.

Soul Train mi je bio toliko osoban - započeo je cijelu moju karijeru. No što je još važnije, bilo je to nešto što je odražavalo mladu crnu Ameriku - Jeffrey Daniel, plesač Soul Train-a



Cornelius je okupio tim crnih talenata i na kameri i izvan nje, osiguravajući da se ljudima iz svih krajeva proizvodnje daju mogućnosti iz svih kutova proizvodnje. Naručiteljica talenata Pam Brown održala je audicije u rekreacijskim centrima diljem LA-a i sjeća se da je Cornelius bio šokiran nečuvenim kalifornijskim plesnim stilovima. Cornelius je imao oštro oko i brzo okupio tim plesača osobnosti koji su bili posebno nezaboravni. Iako je a Vlak duše plesačica izgledala je i zvučala glamurozno, plesači koji su ušli u uspone emisije bili su podložni iscrpljujućem rasporedu snimanja, snimajući cjelomjesečne epizode u samo jednom vikendu, snimajući dvije emisije u subotu i još dvije u nedjelju. Plesači su bili opremljeni promjenama odjeće i impresivnom količinom izdržljivosti; nisu bili plaćeni ako nisu nastupali s umjetnikom, nedostatak koji se osjeća neskladnim s misijom predstave.

The Vlak duše linijski segment, koji je vidio kako plesači stoje jedan nasuprot drugog u dvije linije, stvarajući kanal u sredini koji su parovi potom plesali, službeno nije proveden do druge sezone showa, ali je odmah postao vrhunac. Iako su se plesači često borili za vrijeme kamere tijekom grupnih plesova na podu, linija je nagrađivala svakog od njih individualiziranom pažnjom i postala je najznačajnija komponenta showa. Vlak duše Najzaboravniji plesači iskoristili su svoje vrijeme najbolje što su znali, često donosili rekvizite i izvodili divlje, akrobatske pokrete kako bi privukli pažnju publike.

Al Green, Soul Train, LosAngeles, 1974© 2018 BruceW. Talamon

Odradio sam stoj na ruci na skateboardu niz Vlak duše reda, prisjeća se Jeffrey Daniel, jedan od najutjecajnijih plesača showa. Sišao sam plešući s manekenkom. Jednom sam se rolao, radeći spinove i spinove. Moj partner Jody Watley i ja smo jednom priređivali tučnjavu koja je silazila s crte, a ostali plesači požurili su intervenirati i pokušati nas razdvojiti jer su mislili da je to stvarno.

Vlak duše postao središte izuma, jer su glumačke postave doslovno izmislile i premijerno izvele neke od najznačajnijih plesnih pokreta desetljeća, uključujući, ali ne ograničavajući se na iskakanje, zaključavanje, otkucavanje i udaranje - gradivne dijelove hip hopa, voguinga i stilovi breakdancinga. Michael Jackson (i ostatak zemlje) naučio je robota od Vlak duše a kasnije je povratno odstupanje, koje je MJ preimenovao u moonwalk, naučio od samog Jeffreyja Daniela. Odjednom sam na TV-u vidio mladu crnu djecu oko svojih godina kako rade ono što volim najviše raditi - plešu i izgledaju dobro dok to radim, kaže Daniel. Do tada, kad su nas vidjeli na televiziji, ili nas je policija progonila, ili prodavali drogu, ili smo se bavili nekom mutnom vrstom komedije. Od tog trenutka, moja je životna ambicija biti u tom programu.

Daniel se s predstavom našao kod još jednog od najznačajnijih plesača, Tyronea Proctora, kojeg je upoznao dok se šuljao u Maverick's Flat, neslužbeni noćni klub za Vlak duše cast. S Proctorovim pečatom odobrenja, Daniel se prebacio iz ušuljanja u klub u šuljanje na Vlak duše pozornici, gdje su on i njegov partner Jody Watley brzo ukrali show. Daniel i Jody privukli su pažnju zbog svoje mode, koliko i svojih poteza, i postali su ikone stila desetljeća.

Moda je jedna od najzanimljivijih kvaliteta revije, a sve više i s godinama. Kad se osvrnem na tapkanje, ono što mi se zaista ističe su boje, kaže Daniel. Nedostaju mi ​​one pletene hlače i košulje od tvida i oni ludi uzorci otisnuti na njima. Nedostaju mi ​​prugaste čarape i cipele na platformi. Odjeća je bila tako udobna, živopisna i izražajna. Moda stvarno pokazuje doba, a kad vidite to doba, znate da je Vlak duše - i obrnuto. Dašikiji, dna zvona, platforme, tikiji, medaljoni: vrhunski su plesači Soul Traina ti novi trendovi unijeli izravno u domove širom zemlje.

Svake subote ujutro to je bila naša prilika da vidimo svoje ljude i prepustimo se vlastitim plesovima, stilovima, erama i ludorijama - Louie Ski Carr, Vlak duše plesač

Cheryl Song bila je još jedna od najpoznatijih plesačica showa, koja je neslužbeno postala poznata kao Azijska djevojka s dugom kosom. Pjesmu su na audiciju dovela dva starija dječaka kao praktičnu šalu, pod pretpostavkom da nema šanse da netko iz necrnog nasljeđa bude dopušten u emisiju. Na njihovo iznenađenje, Cheryl bi nastavila plesati Vlak duše 14 godina. Budući da sam jedina azijska plesačica na Vlak duše bilo mi je korisnije, ali ponekad je to bio izazov, kaže ona. U početku su plesači pomalo oklijevali zbog mog dopuštanja u showu. Ali na kraju sam prihvaćen kao bonafide plesač, a ne samo kao netko tko je izgledao drugačije.

Kako su gledanosti rasle više nego ikad, Amerika je 70-ih bila u previranju. Bitka oko školske segregacije bila je u bijesu, a crni vojnici vraćali su se iz Vijetnama samo kako bi pronašli siromaštvo u gradu u porastu i manje prilika za posao nego prije. Dok Vlak duše Sadržaj nije bio izričito politički, borbama svog vremena obraćao se porukama pozitivnosti. Cornelius je pronašao kreativne načine da crni ponos uključi u tjedne segmente: Vlak duše intermeluj na klizajućoj ploči, na primjer, vidio je plesni par izazvan da raširi slova i izriče ime legendarnih crnih ikona, poput Phillisa Wheatleyja, Thurgood Marshalla i Harriet Tubman. Mladi politički čelnici poput Al Sharptona znali su da je emisija najučinkovitiji način da dođu do mlade crne Amerike te su se povremeno pojavljivali i motivacijski govorili.

Don Cornelius, Vlak duše, LosAngeles, 1976© 2018 BruceW. Talamon

Vlak duše također je osigurao sponzorstva proizvoda za kosu Johnson u vlasništvu crnaca, naime Afro Sheen, koji su emitirali reklame između njih Vlak duše segmente i izravno obraćanje crnim potrošačima. Proizvodi su, kao i svaki drugi aspekt emisije, pojačali ideju da je crna lijepa. Afro Sheen pojačao je pokret koji je zahvatio zemlju, koja je Vlak duše pomogla je popularizirati prirodno nošenje kose - odluka koja je 70-ih najavljena kao vrsta političke izjave, vanjski izraz ponosa i dostojanstva i odbacivanje ugnjetavajućih bijelih standarda ljepote.

No, sredinom 1980-ih, pojačani konkurenti poput BET-a i MTV-a pojavili su se na sceni, usredotočujući se na najnoviji trend u glazbi - hip hop. Cornelius je prepoznao da više ne može biti ambasador suvremene crnačke kulture u osvit novog doba, a voljeni domaćin ostavio je ostavku 1993. godine, poželevši svojoj publici da se posljednji put rastanu od ljubavi, mira i duše. Predstava se nastavila još 13 godina, s različitim dirigentima, koji su dali sve od sebe da popune Corneliusove cipele.

mia sve što želim učiniti je

Uobičajeni osjećaj među Vlak duše Plesača i podružnica je zahvalnost. Cornelius je pomogao pokrenuti brojne karijere u industriji zabave i osobno je bio mentor generaciji izvođača svjetske klase; on je sam postao jedan od najutjecajnijih ljudi u američkim medijima i nastavlja služiti kao nadahnuće za poduzetnike i nade u šoubiznisu. Opisuje je Cheryl Song Vlak duše iskustvo kao život koji se mijenja, utjecajan i nezaboravan, dok Jeffrey Daniel izražava slične osjećaje: ponekad je neodoljiv, jer Vlak duše bio toliko osoban za mene - započeo je cijelu moju karijeru, kaže. No što je još važnije, bilo je to nešto što je odražavalo mladu crnu Ameriku. Toliko je ljudi značilo ne samo onima koji su na njega izravno utjecali i koji su izravno imali koristi od toga.

Slike iz knjige Bruce W. Talamon’s Duša. R&B. Funk. Fotografije 1972-1982 , ljubaznošću torbi