Deset godina kasnije, Jordan Crawford se osvrće na svoje zloglasno zakucavanje s LeBronom Jamesom

Glavni Urezana


Getty Image / Uproxx





Jordan Crawford ovog se ljeta vratio kući u Detroit, radeći na svom obiteljskom poslu nakon što je završio rad sa Sečuanskim plavim kitovima u Kineskom košarkaškom savezu. U lipnju je napravio pauzu kako bi se prilagodio Boeheim’s Armyu, ekipi bivših studenata Syracusea koja je igrala u izdanju košarkaškog turnira 2019. godine. Bio je zauzet, samo ne onim zauzetim koji bi se mogli natjecati za pažnju košarkaškog svijeta koji je fiksiran na NBA dolazak Ziona Williamsona i još jedno ludo ljeto slobodnih zanata i trgovina.

Prije deset godina, zahvaljujući jednom nadrealnom, neslavnom trenutku koji gotovo nitko zapravo nije vidio, bila je to sasvim druga priča.





što ja znači beba

U ljeto 2009. Crawford je bio 20-godišnji budući student Xaviera, svrbež da ostavi trag nakon što je odsjeo u transfer godini. Regrut s tri zvjezdice iz Vojne akademije Hargrave, prosječno je bilježio 10 poena po utakmici kao brucoš u Indiani prije prelaska. Nakon sezone u čistilištu obruča, napokon je dobio priliku pokazati se kad je pozvan na Nikeovu akademiju vještina Deron Williams. Bušeći i trzajući s dečkima poput Averyja Bradleyja, Iman Shumpert i Isaiah Thomasa, igrao je dovoljno dobro da zaradi putovanje na tadašnji premijerni Swoosh ljetni košarkaški događaj za srednjoškolce i studente: LeBron James Skills Academy u Akronu, Ohio .



Bio je to veliki tjedan za tipa koji više od godinu dana nije igrao utakmicu koja je bila bitna, ne samo zato što smo, kako se Crawford sjeća, čuli da će LeBron dovesti gomilu NBA momaka, pa je to nešto radovali smo se.



Nije imao pojma.

Bila je topla srpanjska večer kad su LeBron i odabrani tim bivših, budućih i gotovo suigrača izašli na teren na Sveučilištu Akron u James A. Rhodes Areni, od milja zvanom The JAR. Bio je tamo njegov stari srednjoškolski suigrač Romeo Travis, kao i tadašnji Cav Tarence Kinsey i nedavni izbornici na draftu Danny Green i Christian Eyenga. Njihovi protivnici bili bi rotirajuća postava kampera, od kojih su prvih pet bio velikan Kansasa Cole Aldrich, čuvar Virginije Tech Malcolm Delaney, napadač Michigana DeShawn Sims, stražar Cal Patrick Christopher i Crawford.

Kao polaznik veteranskog kampa LeBron i jedan od samo nekoliko desetaka promatrača u teretani te noći, mogu vam reći da su ta kasnonoćna trčanja uvijek bila vrhunac tjedna. Nikad niste znali što ćete vidjeti, ali mogli ste računati na dvije stvari: vjerojatno najbolji igrač koji živi oko pola brzine, ali i dalje iznosi nekoliko vrhunaca, i gomila gladnih mladih frajera koji pokušavaju iskoristiti ono što bi moglo biti samo kad bi ikad podijelili riječ s LeBronom Jamesom.



TV emisija o plastičnim kirurzima

Tako je bilo, nekoliko minuta u seriji od prvog do sedam, Crawford je izvukao loptu iz ulazne igre i snažno zabio oko svog braniča i ušao u boju. LeBron je bio ispod koša - Crawford nije bio njegov čovjek - i dok je dijete s fakulteta puklo do nosača, vladajući NBA MVP pokušao se natjecati. Crawford je bio prebrz. LeBron je zakasnio pola sekunde.

Nisam mislio da je to velika stvar, kaže Crawford sada, sve dok se te večeri nisam vratio u svoju sobu i ljudi koji nisu ni bili već su me udarali po telefonu.

Kad se osvrnemo na noć, anonimni student druge godine postavirao je najboljeg igrača na planetu i urnebesnu retrospektivnu kontroverzu koja je uslijedila, korisno je sjetiti se stanja društvenih medija i mobilne tehnologije u to vrijeme. Iako je bilo nekoliko video kamera u teretani, nije bilo desetaka telefona s visokom razlučivošću s kamerama obučenih na ovoj određenoj srpanjskoj igri preuzimanja. Čak i da je bilo, većina nas nije bila na Twitteru, a Instagram još nije postojao. Riječ o trenutku, bez videozapisa, širi se tekstom među srednjoškolskim i fakultetskim kamperima.

Ja? Sjedila sam na dvoru . Ovo je opseg mojih rukom napisanih bilješki iz igre: Crawford zakucava na Bronu i, nekoliko minuta kasnije, Bronova momčad pobjeđuje. Nemojte me pogrešno shvatiti: Crawfordov pogon i zakucavanje bili su stvarno lijepa igra i legitiman poster, a da se to dogodilo nekoliko godina kasnije, Crawford bi dominirao košarkaškim Twitterom nekoliko dana, najvjerojatnije s LeBronom tweet potvrđujući da je dobio. A onda bi svi vjerojatno zaboravili na to.

kako postati vještica u stvarnom životu

Umjesto toga, zbog nikad potkrijepljene odluke u kojoj je sudjelovao barem jedan Nikeov predstavnik i možda i sam LeBron, vjerojatno najbolji video kut zakucavanja bio je zaplijenjeno od slobodnog videografa koji je pucao u njega. Pročula se vijest o toj konfiskaciji i na kraju je pušten dovoljno dobar kut zakucavanja na tuđoj kameri. Rezultirajuća pripovijest naslikala je LeBrona kao mršavu kožu, a Crawforda kao narodnog heroja s poskokom.

Sa svoje strane, Crawford misli da je prisutnost i reakcija tolikog broja srednjoškolskih kampera potaknula pokušaje brisanja dokaza. Mislim da je to odmah stvorilo veliku stvar, kaže. Ono čega se jasno sjeća je odgođena snježna kugla reakcija tijekom narednih dana i tjedana, od kolege kampera koji mu je rekao da vam treba Twitter odmah do odgovora kad se vratio u kampus u Xavieru.

Bilo je ludo, kaže Crawford. Iskreno, bila sam ljuta što su svi samo govorili o zakucavanju, jer sam ga ubijao tamo cijeli tjedan.

Danas je Crawford samo tip koji zarađuje za život igrajući košarku i postavljajući temelje za budućnost nakon utakmice. Otkako su ga Netsi pripremili 2010. godine, garda 6’4 imao je veze s Hawksima, Wizardovima, Celticima, Warriorsima i Pelikansima, u prosjeku 12,2 poena po noći u 281 NBA utakmici. Proveo je vrijeme i u G ligi, Izraelu i Kini. Možete tvrditi da je njegova slava dosegla vrhunac te noći u Akronu, ali to propušta desetljeće da bude plaćen za obruč, niz s puno najzanimljivijih dijelova, poput prosjeka od gotovo 15 poena po utakmici za Wizardse u 2011-12. I Utakmica od 72 poena u Kini u 2016. godini.

S 30 godina kaže da bi mogao vidjeti sebe kako igra još desetljeće koliko se brine o svom tijelu, ali već je postavio temelje za život nakon košarke. Surađuje s roditeljima, braćom i nekoliko partnera na tvrtki za razvoj nekretnina i imovine u centru Detroita, pretvarajući stariju zgradu u prostor za suradnju i događanja; to je projekt za sadašnjost i budućnost, i to koji dobro odgovara momku koji kaže da pokušavam živjeti od toga da ne živim od svoje prošlosti.

konji pjesma tišina janjadi

Ova priča, naravno, nije bila Crawfordova ideja, ali navikao je razgovarati o tom zakucavanju.

To je uglavnom stvar jednom tjedno, kaže Crawford. Ljudi koje znam, ljudi koji me prepoznaju, na internetu, sve to. Prvih par godina znao sam biti poput: ‘Ma, to nisam ja’, ali sada to prihvaćam. Svaki put kad se nešto dogodi - moglo bi video Rihanne kako pada na sceni ili nešto slično - netko se šali na račun 'izbriši videozapis.'

(Koliko vrijedi: Da, bio je na terenu s LeBronom, i ne, kaže, zakucavanje nikad nije došlo.)

Crawford s određenom znatiželjom prizna sudbinu tog originalnog videozapisa, ali to nije jedini trofej te večeri koji bi želio zatražiti. Sjeća se da su se predstavnici Nikea prije utakmice šalili s koledž igračima oko nagrade od 500 dolara za svakoga tko bi uspio zakucati imenjaka kampa.

Crawford se smije dok isporučuje punchline: Nikad mi nisu dali mojih 500 dolara.